Природная зона влажных экваториальных лесов: райский сад в дикой природе

Влажный экваториальный лес, или, по-другому, гилея, представляет собой поистине богатейшее разнообразие флоры и фауны. Под пологом вечнозеленых деревьев распускаются огромные удивительные цветы, в ветвях гнездятся невиданные птицы с ярким оперением, а постоянные солнечные лучи и частые ливни способствуют развитию пышной и буйной растительности.

леса африки

Что такое биом

Биомом, или природной зоной, называется отдельно взятая территория, которой свойственны определенные погодные условия, растительный и животный мир, состав почвы и т.д.

Природные зоны

Разнообразию климатических условий послужила шарообразность нашей планеты. Именно климат является основным фактором расположения природных зон.

В мировой практике принято выделять девять основных экосистем:

  1. Арктические и антарктические пустыни. Самые холодные места на Земле, скованные снегом и льдом. Их местоположение соответствует двум полюсам — Северному и Южному.
  2. Тундра. Холодная пустошь, покрытая мхами и лишайниками. Расположена вдоль побережья Северного Ледовитого океана.
  3. Тайга. Дремучий хвойный лес с суровым климатом. Опоясывает северные территории Евразии и Северной Америки.
  4. Смешанные и широколиственные леса. Образованы соответственно хвойно-лиственными породами или деревьями с широкими листовыми пластинами. Находятся южнее тайги, здесь мягче климат и разнообразнее флора и фауна.
  5. Степи. Бескрайние равнины, покрытые густой травой. Расположены в умеренном климате, однако здесь уже слишком жарко для древесной растительности.
  6. Пустыни. Самая засушливая и жаркая из природных зон. Занимают юг Евразии, значительную часть Африки и Австралии.
  7. Жестколистные леса. Находятся на побережье Средиземного моря и севере Африки. Характеризуются субтропическим климатом. Здесь растут дубы, сосны, кипарисы, маслины, можжевельник.
  8. Саванны. Знаменитые африканские травянистые просторы. Большое разнообразие животного мира: львы, слоны, антилопы, зебры, жирафы.
  9. Влажные тропические леса. Находятся в районе экватора и получают огромное количество осадков и света. Наибольшее количество видов флоры и фауны.

Следует отметить, что природные комплексы неравны по величине. Например, самый большой биом — тайга — покрывает 15 млн км2. В то время как зона жестколистных лесов покрывает занимает лишь 3 % всех лесов.

ценность тропических лесов

Почему называют лес легкими земли

Деревья обладают уникальной способностью поглощать углекислый газ и выделять кислород. Дело в том, что для процесса фотосинтеза растениям необходим углерод для образования органических веществ. В результате в атмосферу выделяется кислород. При этом после гибели дерева происходит обратный процесс: гниющая древесина забирает кислород из атмосферы и выделяет углекислый газ.

Подсчитано, что одно дерево производит количество кислорода, необходимое для дыхания трех человек. Один гектар леса за один день (при наличии солнца) поглощает более двухсот килограмм углекислого газа и выделяет 190 кг кислорода.

Именно благодаря особенности деревьев давать жизненно необходимые вещества ученые и назвали лесную зону «зелеными легкими планеты».

ценность тропических лесов

Особенность влажных экваториальных лесов

Эти тропические джунгли никогда не знали снега и морозов. Здесь распускаются цветы и созревают плоды круглый год.

Что же такое влажные экваториальные леса? Это одно из самых труднодоступных мест на планете. Растения и животные существуют в условиях постоянной влажности и жары, что не могло не сказаться на их разнообразии и особенностях.

Распространенность

Географическое положение экваториальных лесов, соответственно названию, находится в районе экватора, простираясь к северу от него до 25° с. ш. и на юг до 30° ю. ш. Они встречаются на всех материках кроме Антарктиды.

В Евразии занимают юго-восток Азии (охватывая страны Индии и юг Китая), далее по Малайзии, Индонезии и Филиппинам простираются до северо-востока Австралии.

В Африке влажные тропики располагаются от Гвинейского залива до бассейна реки Конго, а также на Мадагаскаре.

На южноамериканском континенте гилея находится в районе реки Амазонки и на севере материка.

В Северной Америке занимают побережье Мексиканского залива, юг Флориды, полуостров Юкатан, Центральную Америку и острова Вест-Индии.

животные влажных экваториальных лесов

Климат

Особенности экваториального пояса определили климатические условия постоянно-влажных тропиков. Показатели температуры практически не меняются в течение года. Днем воздух прогревается до +35- +40°C, ночью охлаждается до +20°C.

Характерной чертой природной зоны являются муссоны — устойчивые ветра, возникающие на границе моря и суши. Они меняют свое направление в зависимости от сезонов (в летнее время они дуют со стороны океана, зимой — с материка).

Земли в районе экватора получают колоссальное количество осадков, которое в год составляет от 2000-7000 мм. Дожди в виде сильных ливней проливаются почти каждый день. Из-за этого гилея получила еще одно название — дождевой лес.

ценность тропических лесов

Почвы

Как ни странно, но своей бурной растительностью данный биом обязан климату, а не почвенному составу. Почвы очень сильно насыщены оксидами железа и алюминия, в результате чего получили красновато-желтый оттенок. К тому же благодаря частым ливням из почвы вымываются некоторые полезные вещества. Все это послужило причиной обеднения грунта, и количество гумуса (вещества, обеспечивающего плодородность в почве) в нем составляет всего 5 %.

ценность тропических лесов

Водные объекты

Через дождевые леса несут свои воды крупнейшие реки. Одна из них находится в Южной Америке и носит название Амазонка. Именно в ее бассейне произрастает самый большой по площади экваториальный лес. Амазонка является крупнейшей рекой в мире, пересекая южноамериканский континент с запада на восток.

Второй рекой по водности после Амазонки является Конго, расположенная в Центральной Африке. Это единственная крупная река, которая дважды пересекает экватор. Конго обладает притоками Луфира, Касаи, Убанги.

леса африки

Флора

Для густых влажных тропиков характерна многоярусность: верхний ярус образован самыми высокими деревьями, под ними находятся кроны деревьев пониже, затем идет подлесок и лесная подстилка.

В основном преобладают вечнозеленые деревья самой разной высоты, имеющие тонкую кору, на которой растут цветы и фрукты. Самыми распространенными являются дерево какао, банановое и кофейное деревья, масличная пальма, бразильская гевея, сейба, бальзовое дерево, цекропия и др.

Берега болот и побережье морей покрыты мангровыми лесами. Особенность этой разновидности влажных лесов заключается в том, что корни деревьев тут находятся под водой постоянно.

леса африки

Внеярусная растительность

Помимо растений, произрастающих на определенных ярусах, в дождевых лесах существует и внеярусная флора. В основном она образована лианами и эпифитами.

Лиана — одно из самых распространенных растений гилеи, где она насчитывает свыше двух тысяч видов. Лиана не имеет твердого вертикального стебля, поэтому может обвивать стволы деревьев, перекидываться через ветви или стелиться по земле.

Эпифиты представляют собой растения, которые произрастают не на земле, а прикрепляются к стволам и ветвям деревьев. В экваториальной экосистеме среди эпифитов чаще всего встречаются орхидеи и растения из семейства Бромелиевые. Эпифиты отличаются от паразитов тем, что получают питательные вещества из окружающей среды, а не из тела хозяина.

что такое влажные экваториальные леса (главный ключ)

Фауна

Животные влажных экваториальных лесов по своему видовому разнообразию и количеству превосходят все остальные экосистемы. Жизнь здешних обитателей приурочена к различным «этажам» леса. Так, на земле обитают травоядные: пекари, носороги, тапиры, а также крупные обезьяны — гориллы и шимпанзе. Из хищников встречаются леопарды (в Африке) и ягуары (в Южной Америке). Возле водоемов селятся бегемоты, крокодилы и водяные змеи.

Однако большая часть животных обитает на деревьях. Это, конечно, огромное разнообразие обезьян: мартышки, орангутаны, ревуны. Встречаются ленивцы, шипохвостые белки, иглошерсты, белки-летяги. На ветвях деревьев вьют гнезда яркие, будто вышедшие из сказки, птицы: колибри, попугаи, туканы, нектарницы, райские птицы.

Здесь обитает очень много насекомых: термиты, муравьи, многоножки, пауки. Дождевые леса населяет самое большое в мире количество различных по окраске и размерам бабочек.

особенности экваториального пояса

Уровень влажности

Как уже говорилось ранее, на гилею приходится самое большое количество осадков в мире. Осадки выпадают в виде сильных ливней, сопровождающимися грозами. Но благодаря жаркому климату это огромное количество влаги быстро испаряется. Все это не могло не сказаться на уровне влажности в тропиках: ее доля в атмосфере составляет около 85 %. Поэтому растения и животные гилеи живут в как бы постоянном парнике.

что такое влажные экваториальные леса (главный ключ)

Степень освещенности

Густые кроны высоких тропических деревьев образуют почти сплошной полог. Поэтому, несмотря на то, что экватор получает максимальное количество солнечных лучей на Земле, внизу леса царит вечный полумрак. Это послужило причиной весьма слабого подлеска.

Известно, что лесная подстилка в дождевых лесах получает лишь 2 % света. Поэтому если по какой-либо причине в пологе листвы образуется просвет, то на этом освещенном пятачке очень быстро начинают развиваться кустарники, травы и цветы.

ценность тропических лесов

Уровни лесной растительности

Вся жизнь экваториальных лесов распределена по ярусам. Растения смогли приспособиться к определенной степени освещенности на разных уровнях, ведь чем ниже ярус, тем меньше солнца он получает. Каждый «этаж» имеет огромное значение для тысяч живых организмов, которые на нем обитают.

Самый верхний уровень

Он образован самыми высокими деревьями гилеи, которые могут достигать высоты 80 метров. Они находятся на некотором расстоянии друг от друга и не образуют сплошного полога. Положение этих деревьев должно быть весьма устойчиво, ведь им приходится выдерживать палящие лучи солнца (в период засухи некоторые виды сбрасывают листву) и свирепые ураганы, которые часто проносятся над лесами.

На вершине дождевого леса живут орлы, мелкие обезьяны, летающие насекомые вроде бабочек и летучие мыши.

особенности экваториального пояса

Уровень крон

Здесь простирается самый плотный в мире полог леса, состоящий из более низких деревьев высотой до 50 метров. Это самый богатый по видовому разнообразию ярус. Считается даже, что растительность этого уровня составляет примерно половину всей флоры на планете. До недавнего времени жизнь на кронах тропических деревьев считалась неисследованной. Лишь в 1917 году один их американских ученых заявил:

«Еще один континент жизни остается неизведанным, не на Земле, а в 200 футах над ее поверхностью, распространяясь на тысячи квадратных миль».

Уильям Бид

В настоящее время исследование этого уровня все еще находится в ранней стадии.

животные влажных экваториальных лесов

Средний уровень

Это ярус подлеска. Здесь количество солнечного света заметно сокращается по сравнению с верхними уровнями. У расположенных в подлеске растений листья обладают большей массой и размерами, в то время как на хорошо освещенных ярусах листва мелкая. На этом уровне гнездится множество тропических птиц, на невысоких деревьях и кустарниках обитают рептилии, змеи и тысячи разнообразных насекомых.

ценность тропических лесов

Лесная подстилка

Нижний и самый темный уровень. Например, в африканских джунглях земля получает всего 0,5-1 % солнечных лучей. А на острове Суматра в Индонезии сомкнутые кроны деревьев пропускают еще меньше света — 0,1 %. При таких условиях могут существовать лишь мхи, некоторые виды плаунов и бегоний. На земле можно также увидеть разлагающиеся останки животных и растений, которые быстро исчезают благодаря теплу и влажности.

леса африки

Характеристика лесов

Самые крупные массивы экосистемы расположены на двух материках — Африке и Южной Америке. Несмотря на то, что постоянно-влажные тропики обладают характерными признаками (высокая влажность, отсутствие смены сезонов, богатая флора и фауна), на каждом континенте они имеют свои особенности.

Африка

Африканская гилея простирается от берегов Гвинейского залива и до речного бассейна Конго, занимая обширные пространства общей площадью 8 % материка. Растительность в зоне экватора отличается многообразием: одних видов деревьев здесь насчитывается только 3000. Самые известные из них — пальмы, фикусы, хлебные, кофейные, банановые, мускатные, сандаловые, красные деревья. Растения нижних ярусов представлены селагинеллами, папоротниками и плаунами. Берега рек и озер покрыты мангровыми лесами.

Из животных в лесной зоне Африки встречаются окапи, бонго, кабаны, леопарды, виверры, гориллы, шимпанзе, павианы. Среди птиц преобладают попугаи. Обитает множество насекомых — муха цеце, москиты, термиты, бабочки.

леса африки

Америка

Самый большой в мире дождевой лес раскинулся в бассейне реки Амазонки. Его площадь составляет более 5 млн км2. В одной только Бразилии сосредоточено 3 3% всех постоянно-влажных лесов планеты. Другое название южноамериканских тропиков — сельва (от исп. selva — лес). Количество видов растений и животных превосходит биоразнообразие Африки и Азии. Здесь произрастает около 40000 видов растений (из которых 16000 — деревья), 427 видов млекопитающих, а количество видов насекомых превышает сотню тысяч.

Животный мир несколько отличается от фауны Африки. Вместо леопарда здесь подстерегает свою добычу ягуар, встречаются пумы и кустарниковые собаки. Большую опасность таят в себе реки и озера сельвы: в воде обитают крупные крокодилы — кайманы, пираньи, электрические скаты. В Африке обитает крупнейшая в мире змея — анаконда.

ценность тропических лесов

Хозяйственное значение

Ценность тропических лесов невозможно измерить. Природа гилеи стала домом для большинства растений и животных планеты. Влажные тропики выполняют функцию «легких планеты», хотя и уступают в количестве выделяемого кислорода своему северному антиподу — тайге.

С точки зрения хозяйственного использования гилея дарит человеку ценные древесные породы — черное, красное, сандаловое деревья. Благодаря кофейному и шоколадному деревьям люди по всему миру наслаждаются ароматным кофе и какао. Здесь растет огромное множество фруктовых деревьев, экзотические плоды которых содержат много витаминов и полезных веществ. Помимо всего прочего, в тропических лесах произрастают ценные лекарственные растения, многие из которых имеют противораковые свойства.

леса африки

Экологические проблемы

В настоящее время проблема вырубки тропических лесов стоит особенно остро. Человек веками уничтожал тропики ради ценной древесины и для очистки пространств для новых пастбищ. Учитывая, что гилея помогает поддерживать стабильность климата, влияя на осадки по всей планете, то ее уничтожение грозит развернуться настоящей катастрофой.

В результате вырубки лесов сокращается численность уникальных представителей фауны. Ведь, несмотря на огромное количество видов, населяющих дождевые леса, число животных или птиц внутри отдельной разновидности не так много. Поэтому многие виды могут легко исчезнуть безвозвратно, при этом даже не будучи открытыми учеными.

что такое влажные экваториальные леса (главный ключ)

Интересные факты

Дождевые леса — это настоящее чудо на Земле. Многие растения и животные, обитающие здесь, являются эндемиками, то есть больше нигде не встречаются.

Ниже приведены лишь немногие из уникальных особенностей гилеи:

  • тропический лес появился более 150 млн лет назад и претерпел незначительные изменения с тех времен;
  • некогда в амазонских джунглях обитала самая огромная змея в мире: называлась она титанобоа, ее длина могла превышать 14 м и весила она более тонны;
  • климат в течение дня отличается удивительной устойчивостью: каждый день начинается с ясного утра, после обеда собираются тучи, вечером обрушивается ливень, затем наступает безоблачная звездная ночь;
  • корни тропических деревьев достигают в длину не более полуметра из-за маломощной почвы;
  • самым большим цветком на планете является растущий в глубине джунглей раффлезия Арнольди;
  • толщина лесного полога может достигать 6 м;
  • каждое дерево средней высоты может освобождать в атмосферу до 750 л воды в год;
  • река Амазонка содержит 20 % всех запасов пресной воды.

В настоящее время изучена лишь малая часть этих удивительных лесов. Огромная влажность, сильная жара и непроходимые заросли делают эту природную зону одной из самых труднодоступных. Поэтому предполагается, что в глубине джунглей растут и обитают совершенно неизвестные науке растения и животные.

леса африки

Видео

Это видео предлагает совершить небольшое путешествие по реке Амазонке.

Отзывы и комментарии