Дикие животные Африки: почему лев – царь зверей

Лев — один из крупнейших наземных хищников на планете. Это животное принадлежит семейству кошачьих, роду пантер. Льва называют царем зверей, и столь громкий титул зверь получил в первую очередь из-за своих внушительных размеров, роскошной гривы, придающей этой большой кошке поистине величественный вид, и грозному громоподобному рыку, распространяющемуся на много миль вокруг. В культуре лев — символ силы, благородства и величия.

Когда-то вышеупомянутые звери обитали по всей Африке, в Евразии и Северной Америке, но в наши дни хищники сохранились лишь на части территорий Африканского континента и причислены к уязвимым видам. Описанию льва посвящена данная статья.

описание льва (главный ключ)

Описание льва

Лев — самое сильное и мощное из диких животных Африки с рекордной для кошачьих высотой в плечах более 120 см. Вес самцов достигает 250 кг, а рост превышает 240 см, самки немного меньше.

Шкура зверя имеет песочный цвет, доходящий иногда до коричневого, половой диморфизм выражен особенно ярко: на шее и плечах самцов лежит огромная темно-коричневая с рыжим отливом грива, у самок ее почти нет. Длинный узкий хвост животного вне зависимости от пола заканчивается кисточкой бурого оттенка.

черный лев фото

Происхождение

Последние исследования показали, что подвиды современных львов начали свое формирование около 700 000 лет назад в области Сахары, представлявшей собой саванну в тот период. Согласно распространенной теории, предками первых Panthera Leo были плейстоценовые кошачьи, гигантские скелеты которых находили в Европе. Другая версия называет родоначальниками Panthera пралеопардов.

характеристика

Эволюция вида

Первым известным представителем рода Leo был среднеплейстоценовый лев, хотя в ученых кругах до сих пор нет единого мнения о том, является ли это доисторическое животное прямым предком современного Panthera Leo или же отдельным видом. Затем этот зверь эволюционировал, став родоначальником двух отдельных подвидов: северного, или пещерного, и южного, больше похожего на современного. Долгое время предком современного льва считался именно пещерный, однако, судя по найденным скелетам, он обладал более прогрессивным строением, чем современный его собрат, потому прародителем рода быть не может.

В эпоху верхнего плейстоцена эти млекопитающие расселились по всей евразийской территории, перебравшись через континент в Северную и Южную Америки. Впоследствии американский подвид полностью вымер в период последнего оледенения.

под знаком льва

Места обитания

В природе Leo обитает лишь в Африке и в Индии. Африканские места обитания этой большой кошки — область к югу от пустыни Сахары. В Индии животное можно встретить только на северо-западе в Гирском лесу — там осталось около 300 особей.

Зверь обживает природные зоны Восточной Африки: полупустыни, поросшие травой саванны, негустые континентальные леса и заросли кустарников. Также небольшая львиная популяция обитает в двух Национальных заповедниках Южной Африки — Kalahari Gemsbok и Kruger. Живут они и в горах Эфиопии, на сравнительно небольшой высоте — 3000-4000 м. Эти животные неприхотливы к климату, способны выдерживать много дней без воды, получая жидкость из добычи.

описание льва (главный ключ)

Подвиды

Несколько сотен лет тому назад по Земле ходили 12 подвидов Leo, в наше время их осталось всего лишь 6.

Азиатский

Живет в Индии. Его отличают меньшие, по сравнению с африканским собратом, размеры и объемы гривы, более пушистая кисточка на хвосте, менее широкие слуховые капсулы. Зато сами уши у азиата всегда видны в отличие от африканца, поскольку волосы на них практически не растут. На животе у азиатского льва можно увидеть хорошо заметную продольную складку.

Популяция подвида все еще уязвима, несмотря на заметный прирост за последние 40 лет, хотя и было доказано, что североамериканские представители этой породы, жившие в заповедниках, оказались помесью с африканскими.

азиатский

Барбарийский

Вымер в дикой природе, являлся разновидностью африканского, жившего на севере континента. Он считался самым крупным представителем Leo в мире – рост его доходил до 3 м, а вес достигал 300 кг. Животное обладало темной густой и невероятно длинной гривой, покрывавшей плечи, грудь и часть живота.

Считается вымершим в середине XX века, однако в неволе сохранилось несколько особей, являющихся предметом спора ученых — они могут быть как настоящими барбарийцами, так и их непрямыми потомками.

почему лев царь зверей

Западноафриканский

Живет в Сенегале и других западных частях Африки. Он немного меньше южноафриканского, их гривы уже, а череп по форме имеет значительные различия. Этот вид вызывает больше всех опасений у зоологов — численность его около 1000 особей, и она продолжает падать.

черный

Масайский

Обитает на востоке Африки. Он отличается менее крупной, чуть вытянутой мордой, длинными конечностями, необычной гривой — она будто зачесана назад, при этом у особей, обживающих горные районы, это украшение значительно гуще и массивнее.

описание льва (главный ключ)

Юго-западный

Отличается внушительными размерами: 3 м в длину и весом до 250 кг. Волосы на его голове и плечах несколько светлей, чем у других представителей рода.

Лев — Википедия

Северо-восточный

В свою очередь северо-восточная порода известна более темным окрасом шкуры, хотя во всем остальном — типичный представитель Pantera.

Лев, все о львах, про львов, лев животное, лев описание, лев африканский

Южноафриканский

Его еще называют Трансваальским. Лев известен крупными размерами: самцы вырастают более 3 м, и весят при этом около 250 кг. Гривы их пышные, роскошные, чаще всего почти черного цвета.

Краски Калахари • НОВОСТИ В ФОТОГРАФИЯХ

Гибридные представители

Король животного мира нередко подвергался скрещиванию с другими представителями кошачьих, получая в результате различных гибридов.

Лигр рожден от тигрицы. Это самый крупный представитель кошачьих. Рост его может превысить 4 метра, а масса — больше 300 кг. Самец-лигр выглядит как огромный лев с едва заметными полосами. Самки этого гибрида способны к воспроизведению потомства.

почему лев царь зверей

Тигролев, или тион (англ. tiger и lion), в свою очередь рождается от львицы и тигра. Размеры его значительно скромнее — весят около 150 кг. Они могут иметь признаки обоих животных — пятна на шкуре от матери или темные полосы от отца. В отличие от лигра, слишком тяжелого для охоты, тион способен выжить в дикой природе.

дикие животные африки

Леопон происходит от леопарда. Голова этого гибрида походит на львиную с гривой около 20 см, тело ближе к леопарду, с темными пятнами на шкуре. На хвосте леопона заметна кисточка. По размеру он превосходит леопарда, хотя и не достигает его более внушительного родителя.

характеристика

Яглион представляет собой помесь ягуара с львицей, с короткой черной гривой. Цвет шерсти чаще всего черный, либо серый, либо темно-рыжий. На шкуре выделяются неравномерно расположенные темные пятна.

почему лев царь зверей

Наконец, белый окрас животного вызывается генной мутацией. Белых львов в мире насчитывается 300 особей, по большей части живущих в неволе.

почему лев царь зверей

Особенности строения

Лев имеет череп, схожий с тигриным, только более плоский и скошенный. Ноздревые отверстия хищника также немного шире, чем у других больших кошек, морда слегка вытянута, шея отличается прекрасно развитой мускулатурой. Зубов у этих плотоядных насчитывается 30. А большие, острые клыки, достигающие 8 см, и мощные округлые лапы с длинными когтями (7 см) позволяют ему охотиться на крупных копытных.

Рождаются львята с пятнами, как у пантер, но затем они выцветают, и шкура взрослых особей имеет, как правило, буровато-песочный или светло-коричневый цвет. По достижению полугода у самцов начинает отрастать грива. Она зависит от условий жизни и уровня мужского гормона — тестостерона — и может доходить до 40 см в длину. Сердце этого млекопитающего считается самым маленьким среди крупных плотоядных, потому они не слишком выносливы.

черный

Жизненный цикл

Царь зверей ведет преимущественно сумеречно-ночной образ жизни, а днем отдыхает в тени деревьев или кустарников. Упомянутые плотоядные живут небольшими группами — прайдами, состоящими из пяти-семи самок, детенышей и одного самца, защищающего семью от других самцов. Каждый прайд охраняет свою территорию, которая может простираться на 100 кв. км. Иногда самцы могут вести одиночный образ жизни.

описание льва (главный ключ)

Питание

Лев – абсолютный хищник по своей природе.

Он охотится на крупную добычу:

  • антилоп;
  • газелей;
  • зебр;
  • кабанов;
  • буйволов.

При недостатке дичи может заходить в селения и резать домашний скот. Охотятся в прайде львицы, устраивая облавы на добычу, загоняя ее в ловушку и убивая — ломая шею. У каждой самки на охоте своя роль: одни загоняют, другие берут в кольцо, третьи наносят смертельные удары. Самцы иногда помогают в охоте, пугая жертву зычным рыком, заставляя ее в панике бежать прямо на засевших в засаде охотниц.

Для того чтобы насытиться, взрослой особи нужно не менее 5—7 кг чистого мяса. Как правило, зверь съедает всю тушу полностью за несколько дней, если до нее не доберутся падальщики.

описание льва (главный ключ)

Размножение

Все самки прайда, как правило, спариваются с единственным самцом — главой семейства. Первое спаривание происходит, когда львица достигает около четырех лет, ее партнер — около шести. Чаще всего все самки прайда производят на свет львят одновременно.

Беременность этих кошачьих длится три с половиной месяца. Перед родами будущая мать покидает прайд и находит убежище. Там рождается от одного до четырех малышей. Львенок при рождении слеп и глух, размером чуть больше, чем бурый медвежонок — около 1-1,5 кг. Через неделю у него открываются глаза, по достижению детенышами полутора месяцев львица возвращается в прайд.

Семья дружно воспитывает молодое поколение: самки кормят и вылизывают любого детеныша из прайда, который окажется ближе и потребует внимания. Мать кормит малышей молоком чуть больше полугода. Выживание для молодежи – крайне сложная задача: только 20 % всей популяции переживает рубеж в два года.

дикие животные африки

Продолжительность жизни

Данный зверь живет, как и большинство других крупных плотоядных, недолго — около 10-15 лет. В последнее время величественные кошки часто становятся жертвой различных вирусных заболеваний, ухудшающейся экологии. Самцы при этом погибают раньше — сказываются полученные в боях за самок травмы. Именно после десяти лет животное начинает стареть и слабеть, часто в эти годы самцы бывают побеждены более молодыми и изгоняются из прайда.

почему лев царь зверей

Охрана популяции

Лев занесен в Международную Красную книгу как уязвимый вид. Естественных врагов у царя зверей нет, но ему угрожают разрушение природного ареала обитания и браконьерство. Также угрозу для маленьких львят представляют леопарды, гиены и другие хищники. Опасность для генетического разнообразия и здоровья популяции представляет оторванность разных участков ареала друг от друга, приводящая к инбридингу.

Браконьеры — основная и самая серьезная проблема популяции. К сожалению, животные не могут чувствовать себя спокойно даже в заповедниках, и причина этому — незаконная охота. К тому же в 6 африканских государствах трофейная охота на этих редких млекопитающих не запрещена.

Численность азиатского подвида за последние годы удалось существенно увеличить, в то время как африканский его собрат уже причисляется к исчезающим, и его популяция, несмотря на все усилия экологов и зоологов, продолжает падать. Единственной возможностью поддержать популяцию на данный момент остается разведение в заповедниках, а также поддержание численности травоядных, составляющих основу кормовой базы Panthera Leo.

характеристика

Биологическое значение

Описываемые звери являются звеном верхней ступени пищевой цепи на своей территории. Они обеспечивают естественный отбор в стадах крупных копытных, поедая самых слабых и больных. Остатки их добычи служат пищей для падальщиков: гиен и стервятников.

Величайший из кошачьих оказывает очень важное влияние на всю экосистему, в которой обитает: остатки его добычи удобряют почву, на шкуре он переносит семена различных растений, его кровью питаются насекомые-паразиты.

черный

Видео

В ролике представлена характеристика самого крупного кошачьего на Земле — лигра.

Отзывы и комментарии

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам:

Adblock detector