Все о растениях Северной Америки: интересные факты и исчезающие виды

Все основные экосистемы нашей планеты, словно сокровища, собрала на своих землях Северная Америка. Она опоясана всеми климатическими поясами, за исключением экватора. Растения Северной Америки во многом схожи с европейскими, но обладают при этом уникальными особенностями.

орхидея призрак

Географическое положение

Северная Америка разместилась в западном полушарии, площадь материковой части составляет 20,36 млн км2, с учетом прилегающих островов — 24,37 млн км2.

Крайними точками принято считать:

  • мыс Мерчисон — 71°50` с. ш. 94°45` з. д.;
  • мыс Марьято — 7°12` с. ш. 80°52` з. д.;
  • мыс Принца Уэльского — 65°35’с. ш., 168°05′ з. д.;
  • мыс Сент-Чарльз — 52°24` с. ш. 55°40` з. д.

Восток материка омывается Атлантическим океаном, запад — Атлантикой, север — Северным Ледовитым. С запада он отделен от Евразии Беринговым проливом, с юга две Америки между собой разделены Панамским перешейком.

орхидея призрак

Рельеф и климат

Вдоль всего западного побережья возвышаются горные пики Кордильер, рядом с ними расположились Скалистые горы, которые заканчиваются областью равнин. Побережья Гудзонова и Мексиканского залива занимают низменности, а с юго-восточной стороны — величественные Аппалачи.

Центральные районы материка обладают повышенной сейсмической активностью. Наивысшая точка располагается на пике горы Денали (прежнее название — Мак-Кинли), самая низкая — в Долине Смерти.

Материк протянулся на 7 тысяч км от самой северной до самой южной точки, такая большая протяженность позволяет пересечь практически все климатические зоны, кроме экваториальной. На побережье преобладает океанический климат, а в центральной части — преимущественно континентальный. В северных широтах в зимнее время температура может опускаться до — 40º С, летом она повышается до +5º С. Южные области даже в холодный сезон обладают плюсовыми значениями температуры, средние из которых держатся примерно на +20º С, летом же — повышаются до +35º С.

Области без лета с арктическим климатом встречаются лишь в самых северных землях. На смену им идет более теплый субарктический пояс с коротким, но все же летом, температуры для данного региона колеблются в диапазоне от -40º С зимой до +15º С летом.

Умеренный пояс занимает весь север США и юг Канады. Центральные регионы обладают большим разбросом температур вследствие повышающейся континентальности климата. Тропики занимают преимущественно центральные области материка и юг таких государств, как США и Мексика.

растения северной америки (главный ключ)

Растительный мир

Областям распространения арктического климата присуще отсутствие растительности, лишь в тундрах, приходящих на смену вечным льдам, встречаются мхи и лишайники. Для североамериканской тайги характерно большее биологическое разнообразие, чем для аналогичных европейских лесов. Чаще других видов встречается цуга канадская, пихта и веймутовая сосна. Для южных областей тайги, граничащих с лиственными лесами, характерны такие растения, как черный и белый дуб, тюльпановое дерево, береза, ясень.

К растениям эндемикам относят:

  • американский бук;
  • сахарный клен;
  • сосна Бальфура;
  • слоновое дерево;,
  • астрофитум козлорогий и другие.

Лесостепи преимущественно представлены каштанами, орехами, платанами, большим многообразием трав, зона прерий — кактусами, агавами, юкки.

Южные районы характеризуются теплым климатом, произрастают растения, соответствующие таким погодным условиям: пальмы, разного рода папоротники, вечнозеленые дубы и кипарисы, встречаются мангровые заросли.

исчезающие виды

Хвойные леса

Занимают большие площади Аляски и полуострова Лабрадор, а также территорию между ними. Для этого региона характерно большое разнообразие видов.

В северных таежных землях преобладают древостои из пихты бальзамической, белой и черной ели, восточные же преимущественно состоят из сосны Банкса. Центральный регион находится во власти черной и канадской ели, лиственниц и пихт, южный — представлен осинами, красными и черными елями, веймутовой, красной и скипидарной сосной, желтой березой, сахарными кленами, сизой лжетсугой и другими. В подлеске преобладают вишня, черноплодная арония, шефердия, калина, ольха и многие другие.

Выделяют три крупных региона распространения хвойных лесов, каждый из которых обладает присущим только ему уникальным составом:

  • Тихоокеанский Северо-Западный;
  • Северный;
  • Южный Субтропический.

Тихоокеанский Северо-Западный район занимает Каскадные горы, хребты Берингова и Сьерра-Невады. Это место уникально тем, что смогло сберечь на своих землях древние первозданные леса в нетронутом виде, состоящие из секвойи вечнозеленой, дугласии, пихт, гигантской туи, ситхинской ели, кипарисовика Лавсона, речного кедра и тсуги западной. Лес очень высокий, стволы некоторых деревьев достигают 120 метров.

На юге Калифорнии уцелели участки древних лесов, представленные секвойядендроном и растениями-спутниками: сосной Ламберта, пихтой великолепной и речным кедром. Также здесь произрастают лиственница, субальпийская пихта, колючая ель, серая и сизая лжетсуги. На южной части Скалистых гор встречаются низкорослые хвойные леса, которые представлены остистой, съедобной и кедровидной сосной, также вечнозелеными дубами, крушиной, вишней, вересками.

Северный район хвойно-лиственных лесов расположился кольцом вокруг Великих озер. Преимущественно здесь произрастают ели: канадская, черная, красная. По соседству с ними расположились сосны: жесткая, смолистая и Банкса, западная туя, американская лиственница, клены, дубы, каштаны и другие виды.

Южный Субтропический район расположен на побережье Мексиканского залива и Атлантики. В этой области сосредоточено более половины всех хвойных лесов. Чаще других встречаются древостои, составленные из ладанной, ежовой, болотной и озерной сосны. С ними соседствуют флоридский тис, виргинский можжевельник, белый дуб, крупнолистный бук, черный ясень, ликвидамбар, гикори.

растения северной америки (главный ключ)

Лиственные леса

Главным образом встречаются вдоль восточного побережья, произрастают широкой полосой около 1 тысячи км, которая берет свое начало у границы Северной Флориды и заканчивается у побережий реки Огайо. Лиственные леса в южных районах плавно переходят в биосистемы, больше характерные для субтропиков.

Широколиственные леса встречаются возле Великих озер, на юге Онтарио и севере Аппалачских гор. Их состав весьма разнообразен: красный, белый, крупноплодный и северный дуб, сахарный, красный и серебристый клен, ясень, липа, американский северный орех, гикори, бук, хмелеграб, платан, тополь, тополелистная береза.

В восточных областях встречаются древние третичные виды растений: тюльпановое дерево, ликвидамбар смолоносный, магнолии, белая акация, робиния клейка.

растения северной америки (главный ключ)

Центральные луга

Прерия — это североамериканские луга, до массового окультуривания земель они занимали территорию от северной Альберты и Саскачевана до южных границ Мексиканского залива.

Растительность прерий неоднородна и зависит от влажности земель и климата. Чем больше влаги — тем выше трава, эта особенность привела к формированию 3 типов лугов: высокотравных, смешанных и низкотравных.

Характерными растениями областей, богатых влагой, являются шероховатая овсяница, осока тупая и подмаренник северный. Южные регионы облюбовали флоксы, нителистая осока, хохлатый ковыль, полынь холодная. Территорию с умеренным увлажнением между ними занимают келерия, осока элеохарис, гесперостипа спартеа, житняк и игольчатая трава.

Западным засушливым землям с неравномерным увлажнением присуще доминирование низкотравных прерий, преимущественно состоящих из бизоновой травы.

орхидея призрак

Пустыня

Для Североамериканского континента не характерно наличие пустынь, они занимают только 5 % от всей территории, главным образом они сосредоточены между Скалистыми горами и Сьерра-Невадой. Преобладающая растительность в них — это травы, кустарники, кактусы и суккуленты.

Самый прославленный обитатель пустынь — кактус сагуаро, он представляет собой древоподобный вид, который достигает в высоту до 21 метра. Помимо кактусов широко распространены голубая агава, дерево джошуа и древоподобная лилия.

В пустыне Большого бассейна доминирующим обитателем является большая полынь, которая способна выживать в невероятно жарких и засушливых условиях, ее возраст может достигать нескольких тысяч лет.

орхидея призрак

Тундра

Она раскинула свои владения в суровых условиях полярного круга. Климат здесь субарктический, лето заканчивается, не успев начаться, осадков выпадает значительное количество, что приводит к заболачиванию почв.

На ее землях произрастает множество видов: вереск, болотные травы, багульник, черника, клюква, морошка и другие. Для деревьев климат крайне суровый, поэтому они встречаются лишь в карликовой форме: полярная ива, карликовая береза и низкорослая ольха. Основу жизни составляют лишайники и мхи.

Файл:Bolshezemelskaja tundra 1.JPG — Википедия

Прибрежный район

Западное побережье Тихого океана отличается преобладанием эндемичных видов. В лесах этого региона широко распространены ситхинская ель, дугласова пихта, западный хемлок, кипарисовик, гигантская туя. Практически отсутствует подлесок, но встречается множество кустарников, папоротников и мхов.

Для прибрежных районов характерно высокое насыщение почв солью и влагой, океанические приливы являются неотъемлемой частью экосистемы, благодаря их воздействию образуются соленые болота, состоящие преимущественно из трав и камышей. В этих болотах обитает множество рыб и моллюсков, которые выводят в густых затопленных зарослях свое потомство.

Флора юго-востока Техаса и юга Флориды представлена тропическими лесами, в которых преобладают кипарисы, пальмы, пильчатый пальметто, тисы, саговник, лагункулярия. На затапливаемых морской водой участках раскинулись мангровые заросли из ризофоры.

растения северной америки (главный ключ)

Животные

Во многом животный мир идентичен европейскому, это обусловлено существованием утерянных сухопутных путей, связывающих два континента, но значительные временные рамки позволили сформировать уникальные особенности.

Для тундры типичными обитателями являются карибу, белый медведь, песец, лемминг, белая сова и куропатка. Бескрайние просторы тайги заселены лосями, оленями вапити, куницами, бурыми медведями и другими видами.

Животные эндемики представлены:

  • кугуаром;
  • лесным бизоном;
  • полосатым скунсом;
  • калифорнийским кондором.

Популяция пушного зверя в широколиственных лесах в настоящее время сильно сократилась. Также в этой природной зоне часто встречаются олени, лисы, рыси, сурки, луни и дикие индейки. В субтропиках можно встретить аллигаторов, каймановых черепах, ибисов, фламинго, пеликанов, колибри и попугаев.

Область степей, лесостепей и прерий сильно пострадала, популяция многих видов сохранилась только на охраняемых территориях. К характерным обитателям этого региона относят бизонов, антилоп, оленей, койотов, барсуков и других.

исчезающие виды

Исчезающие виды растений из Красной книги

Как и все остальные континенты, Северная Америка не избежала потери множества растений, еще больше — находятся на грани вымирания и занесены в Красную книгу.

Растения, занесенные в Красную книгу и находящиеся на грани исчезновения:

  1. Аризона агава. До начала 20-го века существовало более 100 видов, сегодня осталось лишь 2. Основная сложность заключается в том, что это растение цветет лишь один раз в жизни, после чего умирает.
  2. Гудзония горная. Реликтовое растение, всего их насчитывается не больше ста. Ее существованию угрожают пожары, потепление и скотоводство.
  3. Педиокактус Нолтона. Строительство плотин и затопление мест его обитания привело к практически полному его исчезновению.
  4. Симфиотрихум георгиниум. В естественной среде обитания их осталось не более 50.
  5. Пижма гуронская. Практически не встречается, растет на подвижных песчаных дюнах.
  6. Обрегония Де Негри. Представляет собой кактус без колючек, крайне редко встречается.
  7. Сосна Бальфура. Редкий вид, встречается только на территории национального парка Секвойи.

Это далеко не полный список видов, которым угрожает полное исчезновение, в настоящее время властями стран ведутся программы по их охране и восстановлению популяции. Однако есть и такие растения, которые уже вымерли, потому что их не смогли спасти. Одно из них — дерево Франклина, оно было названо в честь американского президента Бенджамина Франклина. Произрастало оно возле реки Алатамаха, представляло собой кустарник до 7 метров в высоту с крупными белыми и ароматными цветами с темно-зеленой листвой, которая осенью окрашивалась в желтые, красные и розовые цвета . С 1803-го года в природе его больше нет. Причину вымирания установить не удалось.

растения северной америки (главный ключ)

Интересные факты

Растения бывают настолько уникальными, что просто поражают воображение, изобретательность природы создала богатейшее разнообразие видов, которое не перестает поражать.

Удивительные факты о растениях Северной Америки:

  1. Обитатели пустыни деревья Джошуа первое десятилетие растут со средней скоростью около 7 см в год, с возрастом она падает до 3. Однако они живут десятки веков, зафиксированы представители возрастом в две тысячи лет.
  2. Прибрежные районы Флориды облюбовало манцинелловое дерево, которое считается одним из самых ядовитых в мире. Концентрация в нем токсинов настолько высока, что если укрыться от дождя под его кроной, то неизбежно смертельное отравление, при котором кожа покрывается огромными волдырями. Если сжечь его древесину, то дым может вызвать слепоту или остановку дыхания.
  3. В южных лесах Флориды растет удивительная орхидея призрак , которое получила свое название за производимое впечатление: возникает ощущение будто она растет из ниоткуда, потому что у нее нет листьев, а цветки выглядят как силуэты привидений.
  4. Венерина мухоловка — растение-убийца, оно привлекает своим ароматом насекомых, улиток и даже лягушек, а после, захлопнувшись, их поедает.
  5. Существует тюльпановое дерево, которое в период цветения покрывается красивыми ярко-красными тюльпанами, в высоту оно может достигать до 30 метров.

Секвойи — самые большие деревья в мире, их высота достигает 200 метров, а шишка — размером с дыню.

орхидея призрак

Значение

Роль растений как для природы, так и для жизни человека нельзя измерить, по сути они являются неотъемлемой частью фундамента жизни на нашей планете.

В жизни человека роль растений незаменима:

  • служат пищей;
  • являются сырьем для различных отраслей промышленности;
  • из них изготавливают лекарства;
  • служат строительным материалом;
  • используются в качестве топлива;
  • из древесины делают бумагу;
  • оказывают эстетическое воздействие.

В природе растения, в первую очередь, являются источником кислорода, обеспечивающего жизнедеятельность практически всех живых организмов. Во-вторых, они — источник пищи для огромного числа животных, в-третьих, разнообразные формы и виды растений служат домом для большого числа представителей фауны.

растения северной америки (главный ключ)

Видео

Посмотрев это видео, можно отправиться в удивительное путешествие, которое перенесет из каменных городов американских штатов в новой мир таких разных обитателей Северной Америки, позволит взглянуть на привычные вещи в новом свете глазами ребенка.

Познавательное повествование о растительном и животном мире, сравнение его с обитателями Южной Америки, подробный рассказ о жизни птиц разных классов — в следующем видеоролике.

Отзывы и комментарии